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华为向美国通信巨头Verizon“亮剑”!

发布时间:2020-02-21 17:27       来源: 中国知识产权报        阅读量:505

近日,华为公司在其官方网站宣布,其在美国德克萨斯州东区和西区法院对美国通信运营商Verizon提起诉讼,请求法院认定Verizon侵犯了华为公司在美国授权的12件专利,同时要求Verizon就其专利侵权行为对华为公司进行赔偿。华为首席法务官宋柳平表示,Verizon的产品和服务受益于华为公司的专利技术,这是华为公司多年来研发投入的成果。


  据了解,Verizon是美国第一大通信运营商,也是全世界最大的印刷黄页和在线黄页信息提供商。多年来,Verizon在美国、欧洲、亚洲等全球45个国家和地区经营电信和无线业务。针对华为公司的起诉,Verizon发表声明回应称,这是华为公司对Verizon的一种公关手段,Verizon将不遗余力捍卫自己的权利。


  有业内人士指出,去年以来,华为公司与Verizon已经进行了较长时间的谈判,并向Verizon提供了详细的专利清单和Verizon使用华为公司专利的事实证据,但双方无法就许可条款达成一致。在此情况下,华为公司采用其合法持有的美国专利依照美国法律提起专利侵权诉讼是正当、合法地行使其权利,无可厚非。而如何审理该案将体现美国司法对专利制度的真实态度和看法,美国对于该案的判决将会在全球产生重要影响。


  谈判未果正面交锋


  根据华为公司起诉书的表述,华为公司自去年2月以来,与Verizon进行了六次面对面的会议,华为公司也向Verizon提供了详细的专利清单和Verizon使用华为公司专利的证据。在华为公司起诉前的1月21日,双方再次在纽约进行了会晤,但至今无法就许可条款达成一致。


  宋柳平曾公开表示:“华为致力于通过领先的产品向全世界客户提供优质的通信服务和体验,并通过专利许可向行业共享创新技术。多年来,华为与众多业界厂商通过谈判达成了专利许可协议,但在谈判不能解决问题的情况下,寻求第三方司法机关的裁决是业界惯例。Verizon作为专利使用者应当尊重华为的研发和知识产权成果,付费使用或停止侵权行为。”


  北京隆诺律师事务所主任洪燕在接受中国知识产权报记者采访时指出:“通讯电子领域竞争激烈,技术迭代迅速,技术标准密布,业内公司之间存在广泛的交叉许可或付费许可,以及与其相关的专利诉讼。根据普华永道发表的《美国2018年专利诉讼报告》,美国通讯领域的专利诉讼总量占专利诉讼总量的4%,是美国专利侵权诉讼的高发领域。因此,华为公司在与Verizon长期谈判未取得结果的情况下,寻求司法机关的裁决并不意外。”


  “企业保护其知识产权,是正当、合法地行使其权利,无可厚非。因此,对于通过谈判不能达成协议的纠纷,寻求司法救济也是企业保护其合法权益的正当手段。” 上海锦天城律师事务所高级合伙人刘民选在接受中国知识产权报记者采访时表示。


  涉案专利价值几何


  记者注意到,在华为公司关于此次专利诉讼的公告中,并没有披露涉案专利的具体内容。


  那么此次诉讼涉及华为公司哪些专利?这些专利具有什么样的价值呢?


  对此,刘民选表示,根据查询,此次华为公司最少提起了两件诉讼,其中一件专利侵权诉讼(案号CASE2:20-cv-00030)涉及光传输网标准G.709。在该案中,华为援引了5件美国专利,这5件专利均有对应的中国同族专利。“通过专利检索,可以看出,早在2004年华为公司就已经开始布局光传输技术,并进行相关专利申请,目前看这些专利有可能成为光传输网标准G.709的标准必要专利,由此足见这些涉案专利的重大价值。”刘民选指出。


  而另一件专利侵权诉讼(案号CASE6:20-cv-00090)则涉及的内容较多,包括较为底层的交换技术,更多的是在移动终端、视频视讯终端上的应用技术,甚至包括网络安全技术。“从诉状中专利的排序来看,华为还是侧重于通讯领域的交换技术,涉及到如思科集成服务路由器、聚合服务路由器、网络融合系统、Nexus交换机、Catalyst交换机和云服务路由器1000V系列等。上述专利中,通讯领域的交换技术是关键技术,前面提及的涉案产品也都是通讯领域的关键产品,如果一旦认定侵权,将会面临不菲的赔偿。”刘民选说。


  洪燕也认为,华为公司此次选择采用12件专利起诉Verizon,涉及下载安全和视频通信等领域。如果Verizon确实存在使用华为公司专利的情况,可以预期数额巨大。


  华为公司在公告中表示,作为领先的通信和智能终端厂商,该公司始终坚持对研发的高投入,每年将收入的10%到15%投入到研发,过去十年累计研发投入超过700亿美元。华为公司在全球范围内拥有8万多件专利,包括美国授权的1万多件专利。这些技术成果不仅是华为自身成功的基石,也在全世界范围内被许多公司,包括被美国公司广泛使用,并为他们带来了价值。


  诉讼前景尚未明晰


  此次,华为公司向美国通信运营商巨头叫板,能否凭借强大的专利实力赢得此次诉讼?


  对此,刘民选表示,从Verizon的回应看,Verizon称华为公司的起诉是对Verizon的一种公关手段,Verizon将不遗余力捍卫自己的权利,但Verizon没有正面回应侵权问题。再从华为公司与Verizon举行六次正面会谈、华为公司向Verizon提供了详细的专利清单和使用证据来看,Verizon实际上已经完全了解华为公司的专利、Verizon使用的现状以及是否构成侵权。此外,在华为公司起诉前的1月21日,双方再次在纽约进行会晤,主要争议是就许可条款未达成一致。


  “以上迹象表明,华为公司对Verizon侵犯专利权很有把握,同时,Verizon的回应也表明其完全了解其使用华为公司专利的现状,同时该案可能部分涉及标准必要专利,据此,可以判断华为公司的胜诉率很高。”刘民选指出。


  而洪燕则认为:“华为公司在以上12件专利所涉的技术领域,具有世界公认的技术实力。华为公司在长期谈判未果的情况下提起诉讼,其主要目的在于寻求合理的专利许可,以确保长期持续的研发投入。但当前华为公司在美国面临一系列困难,如遭遇美国司法部‘窃密’的指控,当前Verizon回应也非常强硬,故华为公司还需更多的耐心和努力,才能达成目标。”


  洪燕表示,华为采用合法持有的美国专利依照美国法律提起专利侵权诉讼无可厚非,如何处理该案,体现美国对专利制度的态度和看法。美国具有领先的技术,是专利制度的强力推行者,美国在该案上的具体做法必将在全球产生重要影响。


  有业内人士表示,华为公司能否赢得这场诉讼,还有待美国司法机构的裁决。但此次诉讼再次彰显华为公司强大的创新能力、专利实力和维护自身权益的坚定决心。(本报记者 孙芳华)

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